Isaac Kimeli is de Belgische uitblinker geworden van de 43e AG Memorial Van Damme in Brussel. Hij won de 5.000 meter in het voorprogramma en dook onder de olympische limiet. Voorts werden héél veel nummers zwaar getroffen door de mindere weersomstandigheden met frisse temperaturen en vooral felle wind. Internationaal was de Duitse Malaika Mihambo uitblinkster met 7m03 in het verspringen.

Het tempo in de 5.000m was mooi, mede dankzij haas Simon Debognies/OEH, maar in de vierde kilometer viel het stil. Even leek een toptijd gaan vliegen, maar dankzij een fenomenale laatste kilometer kwam Isaac Kimeli/OEH alsnog tot een prachtige 13:13.03. Een Europese topchrono, een overwinning én een olympische kwalificatie. Robin Hendrix/OEH en Soufiane Bouchikhi/RFCL finishten in respectievelijk 13:22.69 en 13:28.36. Nog in het voorprogramma was Imke Vervaet/RCG beste Belg in de 400 meter bij de vrouwen in een hele knappe 53.22

In het hoofdprogramma was Jonathan Sacoor/OEH in de 400m met een zevende plaats in 45.72  bij de betere Belgen, maar kwam helaas niet aan de limiet voor het WK in Doha. Het dichtst in de buurt van Doha kwam nog Robin Vanderbemden/SER met een sterke 20.51 en bijbehorende zesde plaats in de 200 meter. De winst ging over de halve baanronde naar de Amerikaan Noah Lyles in 19.74. Een andere spurtuitblinker was de Britse Dina Asher-Smith in de 100 meter bij de vrouwen. Ze klopte een topdeelnemersveld en won in 10.88.

Nafi Thiam/RFCL heeft ondertussen een status bereikt waardoor ze per definitie een van dé sterren van de avond is, en dat was ook dit jaar aan het publiek te horen. Ze werd meer dan verdienstelijk derde in het hoogspringen met 1m95, de winst was voor de Russin Maria Lasitskene met 1m99.

De strafste internationale prestaties kwamen uit de zandbak. In het verspringen bij de vrouwen vloog de Duitse Malaika Mihambo naar 7m03, in het hink-stap-springen bij de mannen noteerde de Amerikaan Christian Taylor 17m85, zij het met te veel rugwind.

In de afsluitende 400m horden was Paulien Couckuyt/AVKA beste Belgische met een tweede plaats in 56.68.

Auteur: Milan AUGUSTIJNS
Publicatiedatum: 07/09/2019
Locatie: Brussel, Koning Boudewijnstadion